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2015年5月24日,星期日

我們公司一群爬山同好腳癢了,喊著想去爬山。同事便幫忙安排週末這一趟Grand Canyon Walk。這一條步道就在藍山國家公園內,但不是三姐妹那一邊的藍山,而是靠近Blackheath這一邊的藍山。

這天一位同事先開車來接我,再一起到另一同事家放車,我們再坐這位同事的車到Starthfield等人。等人期間,我們先到Bread Top麵包店買些上山需要的糧食,有些人轉去超市買水,之後轉進一家咖啡館等人。明明說好八點半集合,還是一堆人遲到。

結果拖到九點半、十點才分兩部車出發前往藍山。司機開始問步道入口的切確地點,呃。。。没人把步道資料印出來。幸好早上我有把爬山指南書丟進背包,雖然没網上的資料齊全,但至少有個地圖可以參考。

我們一路開往Blackheath火車站的方向,這路程至少要一個半小時。看著同事手機上的GPS顯示離我們快到Blackheath火車站,途中我不小心瞄到書上說的Evans Lookout Road,等我跟同事講完已經來不及轉彎,只好來個迴轉。另一部車也没看到這路牌,同事趕緊打電話過去叫他們回頭。

開回去左轉進入Evans Lookout Road,書上建議我們從第一個停車場開始走,車子卻直開到第二個停車場。没差,往回走就是了,兩個停車場之間的距離並不會太遠。想不到那裏有廁所,大家輪流跑去上,再背上背包走到第一個停車場,步道出入口就在那裏。我們正要走進去,有山友正好從那裏出來,由停車場內車子的數量可知這步道還蠻受歡迎的。

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書上說這條步道是中等難度,在三個半小時內能走完一圈。全程步道標誌清楚,上山下山多數有石梯,橫跨小溪也有凸出來的石頭給你走。這條步道太好走了。

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一路上,有時能看到遠處的山頭,在小瀑布或小溪旁戲水,精力充沛的人爬到大石上捕捉遠處的景色。而我,左膝又出問題了,跟上次一樣一彎曲,就傳來一陣巨痛。走到這裏,除了忍痛繼續走,還能怎麼樣?我在隊伍的最後頭慢慢走,順便拍下一路上看到的景觀。

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我們走了兩個半小時後,終於走到Evans Lookout。大家排排站在觀景台的欄杆欣賞眼前遼闊的美景。我跟同事說,澳洲的山上面都是樹,不像尼泊爾光禿禿的喜馬拉亞山。而藍山國家公園內看到的山景都差不多,若没明確說明的話根本不知道是藍山哪一區的景觀。

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我們在觀景台那裏稍作休息,同本想繼續走另一條步道,我說我左膝快掛了,大家若要繼續,我可以在這裏等他們。後來他們看看時間,現在太陽下山的早,感覺有點不妥,最後改變想法。

大家一起走回停車場,再開往Katoomba下午茶,同事說那裏有一家咖啡館賣很棒的熱巧克力牛奶。我腦中快速掃瞄Katoomba主街上我記得的咖啡館,想不出是哪一家,也没聽過別人提到。若真這麼棒,怎會没人提?我問同事有没有記錯,會不會是在Leura哪一家。我上去喝過很棒的熱巧克力牛奶是在Leura,而非Katoomba。也擺,跟著去看看就知道是哪一家了。

同事一路開往三姐妹的方向,在主街上開一陣子後便左轉進入Warratah Street,再右轉到Lurline Street,車子在Blue Mountains Drive轉角處停下來。旁邊這間看起來很像一般住家的房子就是我朋友說的咖啡館Blue Mountains Chocolate Company。

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裏頭有一整櫃的巧克力,中間是用餐區。大家都跑去看巧克力了,我先去看菜單。好吧,既然同事說他們的熱巧克力牛奶這麼好喝,就點一杯來喝喝看吧。其他人也跟著點同一飲品。

當服務生端來時,怎麼這麼多東西?一人一盤,盤上有一杯牛奶,一碗巧克力塊,還有一杯正被下方蠟燭發出的火焰弄熱的牛奶,而杯中那根鐵條是吸管也是湯匙。看著同事把一塊塊巧克力丟進熱牛奶裏,攪一攪後等它們溶化,再喝一口。哇!原來是這樣喝,好好玩。同事說他小時候他媽媽都這樣煮熱巧克力牛奶給他喝的。。。原來如此,難怪這麼愛。

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這巧克力牛奶味道不錯,要放入適量的巧克力塊就好,放太多就太甜了。巧克力牛奶喝完了,但碗中還有一堆巧克力塊,請同事幫我吃完,最後全數放進袋子給同事帶回家吃。

歇了一會兒後,大夥分別開車回家,我們就此道別。選錯時間,一路大塞車,同事有點失去耐性。坐在後座的兩人玩起遊戲,聽著電影主題曲再猜電影名字。這不是我拿手的遊戲,事實上,我並不愛玩這些。他們聽著猜著,我試著去猜,但腦中總是一片空白。

離市中心越近我就越睏,先放一位同事在Strathfield火車站下車,再回另一位同事家拿車,同事先載我回家再回自己家。

很推薦這條步道,雖然進出口離火車站有點遠,但有藍山698公車可以到,不過要注意公車出發時間。當然,自己開車還是最方便。找個週末去探險吧!

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